Lật lại vụ thảm sát gia đình Walkers hơn nửa thế kỷ trước

Đôi vợ chồng trẻ Cliff Walker cùng 2 đứa con nhỏ đã bị giết hại một cách dã man chỉ trước 6 ngày đêm Giáng sinh 1959.

Trước nỗ lực hết mình của cảnh sát, nhiều kẻ tình nghi đã bị xét hỏi, vụ án của gia đình Walker chưa bao giờ bị quên lãng. Tuy nhiên, cảnh sát vẫn không thể tìm ra được kẻ sát nhân cho dù 61 năm đã trôi qua.

Lật lại vụ thảm sát gia đình Walkers hơn nửa thế kỷ trước Ảnh 1

Bức ảnh gia đình hạnh phúc của Cliff Walker trước khi xảy ra thảm án.

Tại ngôi nhà nhỏ của gia đình Walkers, ia đình Walker ở Osprey (bang Florida, Hoa Kỳ) vào ngày 19/12/1959, ông Cliff (25 tuổi), vợ Christine (24 tuổi) và con trai Jimmie (3 tuổi), con gái Debbie (2 tuổi) đã bị giết hại. Sáng hôm sau, người đồng nghiệp Daniel McLeod đã phát hiện ra cái chết của gia đình Cliff sau khi nhận ra những bất thường ở ngôi nhà vốn tràn ngập tiếng cười.

Buổi sáng đẫm máu

Đã hơn 60 năm trôi qua nhưng người dân sống tại Osprey vẫn không quên được nỗi ám ảnh của gia đình Walker vào một buổi sáng mùa đông của Florida. Sáng ngày 20/12/1959, Daniel McLeod – một công nhân tại nông trại Palmer Ranch bắt đầu như một ngày bình thường bằng cách chuẩn bị sẵn sàng, và sau đó đi đến nhà của đồng nghiệp Cliff Walker.

Sáng hôm đó, McLeod và Cliff định đi săn lợn. McLeod đến ngôi nhà nhỏ của Walkers trong chiếc xe tải của mình, tuy nhiên khi đến nơi ngay lập tức anh thấy kỳ lạ là ngôi nhà tối om và tương đối yên tĩnh. Cliff là một chàng nông dân trẻ tuổi, sống cùng với vợ Christine và hai đứa con mới biết đi của họ, Jimmie và Debbie.

Cả gia đình thường là những người dậy sớm và ngôi nhà của họ luôn rộn ràng tiếng cười và sôi động vào mỗi buổi sáng. Cảm thấy bất an, McLeod gõ cửa ầm ĩ, tin rằng Cliff có thể đã ngủ quên, McLeod cũng lo sợ chuyện bất an nào đó đã xảy ra với gia đình nhỏ. Khi không nhận được hồi âm, anh bắt đầu lo lắng, và cắt một mảnh cửa để vào nhà. Giây phút đó McLeod hoàn toàn không chuẩn bị tâm lý và tưởng tượng về những thứ kinh khủng mà bản thân sắp nhìn thấy.

Ngay khi bước chân vào nhà, ngay ngưỡng cửa phòng khách là Christine, nằm trên vũng máu. Cô đã bị hãm hiếp và bắn vào đầu. Ở một góc phòng là Cliff và Jimmie, cả hai cũng bị bắn vào đầu. Debbie đã không được tìm thấy. Sau khi trấn tĩnh lại McLeod nhanh chóng chạy đi gọi cảnh sát để báo về vụ án mạng. Khi cảnh sát tới nhà, Debbie (chưa đầy 2 tuổi) đã được tìm thấy bị dìm chết đuối trong bồn tắm gia đình cùng một vết súng bắn.

Lật lại vụ thảm sát gia đình Walkers hơn nửa thế kỷ trước Ảnh 2

Vợ chồng anh Cliff Walker.

Các nhà điều tra ngay lập tức bắt đầu tìm kiếm manh mối vào những người có thể muốn làm hại gia đình Walkers. Quá trình thu thập chứng cứ đã tiết lộ một số vật dụng quan trọng đã bị thiếu trong nhà: túi đựng đồ của Cliff, đồng phục thiếu tá trường trung học của Christine, và giấy đăng kí kết hôn của cặp đôi. Văn phòng Cảnh sát quận Sarasota đã thu thập bằng chứng từ hiện trường bao gồm quần áo của các nạn nhân, giày cao gót đẫm máu của Christine và dấu vân tay từ vòi bồn tắm.

Tin tức vào thời điểm đó lưu ý rằng có những món quà xung quanh cây Giáng sinh. Một số những bằng chứng còn sót lại tại hiện trường bao gồm một đôi giày cao bồi dính máu, một dải giấy bóng kính từ bao thuốc lá hiệu Kools. Bao thuốc lá và dấu vân tay trên bồn tắm. Từ những vật chứng này hàng loạt tin đồn thất thiệt về cái chết gia đình Walkers tràn ngập Hạt Sarasota. Những tin đồn ác ý cáo buộc Christine đã tổ chức những cuộc ăn chơi thác loạn với cách ăn mặc sexy, khêu gợi. Đó có thể là nguyên nhân khiến cô bị hãm hiếp và gia đình bị sát hại.

Đáng lên án khi nhiều người lại tin rằng điều đó là sự thật. Lake Placid là em trai cùng cha khác mẹ của Christine Myers Walker đã vô cùng tức giận trước những tin đồn thất thiệt đó. Đã hơn 60 năm sau ngày gia đình chị gái ông bị giết, Lake vẫn tức giận vì Christine bị đổ lỗi vì đã gây ra thảm kịch. Ông ta tin rằng người dân thị trấn đã bôi nhọ danh dự của chị gái mình trong khi gia đình cô ta bị giết. Lake nói rằng, có rất nhiều người phụ nữ khi bị tấn công tình dục kể chuyện họ đã làm điều đó, cố tỏ ra khêu gợi.

Tuy nhiên, chị gái ông không phải kiểu người như vậy, từ những câu chuyện của nhiều cô gái hư hỏng thời đó mà họ dễ dàng đổ lỗi cho chị gái ông. Dựa trên những vật dụng còn thiếu, các nhà điều tra đưa ra giả thuyết rằng kẻ giết gia đình Walker phải biết cặp đôi này, và thậm chí có thể yêu Christine, cho rằng cô là người đầu tiên bị giết.

Vợ chồng Walkers có một cuộc sống đơn giản nhưng hạnh phúc trong 5 năm kể từ khi họ kết hôn. Nhà của họ nằm ở một khu vực thưa thớt, yên tĩnh. Ngôi nhà của họ vô cùng đơn giản chỉ có những vật dụng cơ bản phục vụ cho cuộc sống hàng ngày. Hầu hết các bức tường gỗ đều để trần, ngoại trừ giấy chứng nhận kết hôn của Walkers, chúng được treo trên tường phòng khách trong một khung đơn giản. Một bức tường trong phòng khách của họ bị chiếm một phần lớn bởi máy tạo khí khổng lồ mà họ dùng để giữ ấm.

Trong phòng tắm, cặp vợ chồng đã bắt đầu sơn tường nhưng không bao giờ có cơ hội để hoàn tất việc đó. Mặc dù tủ quần áo của Christine không thể so sánh với những người phụ nữ giàu có, nhưng ngoại hình của Christine được nhiều người mô tả là hoàn hảo. Chỉ cần ăn diện một chút cô có thể khiến phụ nữ ghen tị và đàn ông khao khát. Từ những ngày còn ở trường trung học Arcadia, hình dáng và tính cách hướng ngoại của Christine đã khiến cô trở thành hình mẫu của nhiều người đàn ông. Cô đã từ chối lời cầu hôn từ một người yêu thời Trung học trước khi kết hôn với Cliff khi mới 19 tuổi.

Nhưng ngay cả sau khi kết hôn, người ta nói rằng Christine dường như rất thích việc thu hút sự chú ý của cánh đàn ông. Bạn bè cho biết cô sẽ khoe vóc dáng trong chiếc quần short ngắn và áo sơ mi hở hang vì cô thèm sự chú ý, và có lẽ hơi quá. Hầu hết những lời thì thầm tập trung vào Christine mỗi khi cô đi ra ngoài. Những kẻ tọc mạch cho đó là quá khêu gợi, cố tình “đốt mắt” những kẻ háo sắc. Theo hiện trường vụ án và tìm hiểu thông tin từ những người quen của gia đình Walker, các nhà điều tra viên đã phỏng đoán rằng Christine Walker đã về nhà vào khoảng 16h chiều ngày 19/12.

Cảnh sát ghi nhận bằng chứng về một cuộc kháng cự giữa Christine và kẻ tấn công cô. Cô đã bị đánh đập và một trong những chiếc giày của cô đã được tìm thấy trong tình trạng đẫm máu, như thể ai đó đã dùng nó để làm hung khí sát hại cô. Người phụ nữ 24 tuổi bị hãm hiếp tàn bạo và bị bắn 2 lần trong phòng ngủ của con trai.

Khoảng nửa tiếng sau, Cliff trở về nhà cùng lũ trẻ. Cliff Walker dường như đã bị bắn ngay khi bước vào nhà. Ông được tìm thấy trong tình trạng có một lỗ đạn ở góc mắt bên phải. Jimmy là mục tiêu tiếp theo của kẻ sát nhân tàn nhẫn. Cậu bé bị bắn vào đầu và ngã xuống bên cạnh người cha đã chết của mình nhưng dường như đã không chết ngay, vì vậy kẻ sát nhân đã bắn thêm một phát nữa vào đầu Jimmy. Debbie bé bỏng là nạn nhân cuối cùng. Các bằng chứng tại hiện trường cho thấy rằng cô bé có lẽ đã bò về phía mẹ mình và đã bị bắn vào đỉnh đầu. Tuy nhiên, vết thương chưa đủ để giết Debbie nên kẻ sát nhân đã lôi cô bé vào phòng tắm, mở van xả nước đầy bồn tắm và dìm Debbie cho đến khi chết ngạt.

Những giả thuyết mơ hồ

Cảnh sát đã đưa ra hàng trăm câu hỏi với các nghi phạm và đã sử dụng cả máy phát hiện nói dối nhưng kẻ phạm tội chưa bao giờ bị bắt. Những kẻ tình nghi bao gồm Daniel McLeod, người đã phát hiện ra thi thể; Elbert Walker – một trong những người anh em họ của Cliff; và một người hàng xóm được tố rằng thường xuyên tán tỉnh Christine.

Một kẻ giết người hàng loạt tên là Emmett Monroe Spencer sau đó đã thú nhận vụ giết người, nhưng lời thú tội đã bị Cảnh sát trưởng hạt Sarasota Ross Boyer nghi ngờ và bác bỏ, người đã gọi Spencer là một “kẻ nói dối bệnh hoạn”. Lời thú tội của Spencer đã được xác định là được xây dựng khéo léo từ những vụ giết người thực sự được viết trên báo và tiểu thuyết tội phạm mà anh ta thích đọc. Cuối cùng cảnh sát đã điều tra 587 nghi phạm cho vụ giết người nhưng không thành công trong việc giải quyết vụ án.

Lật lại vụ thảm sát gia đình Walkers hơn nửa thế kỷ trước Ảnh 3

Hai kẻ tình nghi là thủ phạm đã được tha vì không đủ chứng cứ.

Trong nhiều thập niên, các nhà điều tra tin rằng Richard Hickock và Perry Smith là những nghi phạm đáng ngờ nhất. Hickock và Smith đã giết hại gia đình Clutter vào ngày 15/11/1959 tại Holcomb (Kansas), khoảng 34 ngày trước vụ án gia đình Walker. Hai kẻ này đã vào nhà của nông dân Herb Clutter. Họ đã nghe trong tù rằng Clutter đang cất giữ một khoản tiền lớn, số tiền mà gia đình họ mà họ sẽ dùng để tìm kiếm một cuộc sống mới ở Mexico.

Tuy nhiên, tất cả những gì Hickock và Smith tìm thấy trong nhà Clutter đều chẳng có gì đáng giá. Không lấy được tiền, Hickock và Smith đã trút giận lên cả gia đình, bao gồm Herb, vợ và hai đứa con của họ. Hai tên sát nhân này đã bắn chết họ, sau đó đã chạy trốn khỏi tiểu bang và bị bắt vào ngày 30/12/1959 tại Las Vegas.

Chúng đã bị xét xử và bị kết tội về những vụ giết người ở khắp nơi trên đất Mỹ. Bộ đôi máu lạnh này bị treo cổ vào năm 1965 và được chôn trong một nghĩa trang riêng gần nhà tù Leavenworth. Các điều tra viên của Văn phòng Cảnh sát quận Sarasota nghĩ rằng Richard Hickock và Perry Smith có thể đã gây ra vụ giết gia đình Walker vì 2 kẻ giết người tàn nhẫn này được tố giác là đã ở Florida trong thời gian gia đình Walker bị sát hại.

Có nhiều điểm tương đồng giữa vụ giết người tại hai nhà Clutter và Walker, các vụ án đều có 4 nạn nhân trong cả gia đình bị giết hại, tất cả đều bị bắn vào đầu. Cả hai ngôi nhà cũng có những món đồ bị đánh cắp sau vụ giết người. Thậm chí đáng sợ hơn, Hickock và Smith đã ở Florida, gần với nhà Walker suốt 1 tháng sau khi ra tay sát hại gia đình Clutter. Các nhân chứng phát hiện ra 2 gã đã đi lang thang giữa Tallahassee và Miami.

Không chỉ thế, cùng ngày gia đình Walker gặp nạn. Hai tên này đã đăng ký vào một nhà nghỉ ở Miami Beach, cách Osprey khoảng 4 giờ và vắng mặt vào buổi sáng của vụ giết người Walker. Tại một thời điểm nào đó trong ngày, Smith và Hickock mua các mặt hàng tại một cửa hàng bách hóa Sarasota, chỉ cách nhà Walker vài cây số. Một nhân chứng nói rằng 2 người đàn ông cao ráo “có khuôn mặt bị trầy xước”.

Sau đó vào ngày 30/12/1959, Richard Hickock và Perry Smith đã bị bắt tại Las Vegas (Nevada). Bị xét xử về tội ác đối với gia đình Clutter và hai tên này đã bị xử tử bằng cách treo cổ vào ngày 14/4/1965. Trước đó, một cuộc kiểm tra đa giác đã được cảnh sát thực hiện để tra hỏi hai tên này về vụ giết gia đình Walker. Nhưng ít nhất có một chuyên gia đã khẳng định rằng các máy kiểm tra đa giác vào đầu những năm 1960 nổi tiếng là không chính xác.

Theo lý thuyết của các nhà điều tra, Hickock và Smith có thể trước đó đã tiếp cận ngôi nhà của gia đình Walker bằng cách giả vờ bán chiếc ô tô hiệu Chevy Bel Air 1956. Theo hồ sơ của Cảnh sát trưởng, Walkers đã xem xét việc mua một chiếc Chevrolet Bel Air đời 1956, cùng loại xe bị đánh cắp mà Smith và Hickock đã sử dụng khi tới Florida.

Do đó, người ta tin rằng Smith và Hickock có thể đã vào được nhà Walker với lý do bán xe. Các nhà điều tra cũng nghĩ rằng 2 gã sát nhân đã lấy cắp con dao bỏ túi của Cliff bởi vì khi chúng bị bắt, cảnh sát cũng tìm được một con dao tương tự. Tuy nhiên, Hickock và Smith đã có một chứng cớ ngoại phạm trong thời gian mà gia đình Walker bị giết hại.

Cuộc khai quật tử thi sau 50 năm

Vào tháng 12/2012, các nhà điều tra của Hạt Sarasota tuyên bố họ có được lệnh để khai quật thi thể của Smith và Hickock tại Nghĩa trang Mount Muncie. Họ hy vọng rằng ADN được lấy từ xương của hai kẻ sát nhân có thể phù hợp với tinh dịch được tìm thấy tại nhà Walker. Sau đó, thi thể của Hickock và Smith được khai quật và trích xuất ADN.

Chính quyền Kansas tuyên bố rằng họ sẽ xử lý các mẫu ADN với các vụ trọng án sẽ được ưu tiên cao hơn và kết quả sẽ mất “vài tuần hoặc vài tháng”. Vào tháng 8/2013, văn phòng Cảnh sát trưởng Hạt Sarasota tuyên bố họ không thể tìm thấy sự trùng khớp giữa ADN của Perry Smith hoặc Richard Hickock với các mẫu vật trong vụ giết người trong gia đình Walker.

Chỉ có thể lấy được một phần ADN, do sự xuống cấp của các mẫu vật trong nhiều thập kỷ. Christine Walker đã bị cưỡng bức và tinh dịch được tìm thấy trong quần lót của nạn nhân, gần đó có một chiếc mũ cao bồi dính máu, bên trong có 2 sợi tóc đáng ngờ, không phù hợp với bất kỳ thành viên nào trong gia đình Walker.

Các mẫu xét nghiệm đã bị nhiễm bẩn trong quá trình lưu trữ, khiến kết quả trở nên không chắc chắn. Điều đó có nghĩa rằng, kết quả xét nghiệm ADN không chứng minh, cũng không bác bỏ sự liên quan của Smith và Hickock. Do đó, các nhà điều tra đã tuyên bố rằng Smith và Hickock vẫn là nghi phạm khả thi nhất.

Tuy nhiên, dựa trên những vật dụng cá nhân bị đánh cắp, Kinda Ramsland (thuộc Đại học Pennsylvania) thấy Smith và Hickock không có khả năng là hung thủ và thay vào đó nghi ngờ rằng kẻ giết người biết ít nhất một thành viên của gia đình Walker. Giấy chứng nhận kết hôn của Walkers, được báo cáo là bị đánh cắp, đã xuất hiện trong số những món đồ gần đây được trao cho cháu gái của Cliff Walker.

Ngoài ra, một nhân viên pha chế từ thị trấn Stroudsburg năm 1994 có thể đã “gặp phải người đàn ông đã giết cả một gia đình ở Florida hơn 50 năm trước”. Chính quyền ở Florida sau khi nhận được thông tin đã muốn xác minh lại sự việc. Theo đó, nhân viên pha chế này kể lại câu chuyện có một khách hàng đến quầy bar do cô làm phục vụ để uống rượu, trong lúc “rượu vào lời ra”, người đàn ông này đã kể rằng anh ta từng giết cả 1 gia đình ở Osprey (Florida) nhiều năm trước. “Chúng tôi sẽ không kết thúc vụ điều tra. Nó vẫn là một vụ giết người chưa được giải quyết. Bí ẩn tiếp tục và chúng tôi sẽ tìm kiếm các cơ hội khác”, thám tử Bell – thuộc Sở cảnh sát Hạt Sarasota khẳng định.

Tiểu Vũ – Thành Nam

Đang tải...
Gia Lai: Hơn 200 tỷ tiêu tan, đại gia điêu đứng vì nữ nhân viên ngân hàng

Gia Lai: Hơn 200 tỷ tiêu tan, đại gia điêu đứng vì nữ nhân viên ngân hàng

Đắk Lắk: Đại lộ nghìn tỷ ở Tây Nguyên ì ạch sau 5 năm thi công

Đắk Lắk: Đại lộ nghìn tỷ ở Tây Nguyên ì ạch sau 5 năm thi công

Khám xét chỗ ở, nơi làm việc thành viên tổ thư ký, tài xế chủ tịch Hà Nội

Khám xét chỗ ở, nơi làm việc thành viên tổ thư ký, tài xế chủ tịch Hà Nội

Truy nã cựu Thứ trưởng Bộ Công Thương Hồ Thị Kim Thoa

Truy nã cựu Thứ trưởng Bộ Công Thương Hồ Thị Kim Thoa

TIN MỚI